Este empatia determinată de gene?

Educația și experiența joacă cu siguranță un rol important în măsura în care un individ înțelege sentimentele altora. Capacitatea umană de a citi emoțiile altora nu depinde doar de educația și experiențele noastre. De asemenea, este influențată de genele noastre, potrivit unui studiu internațional major publicat în revista Translational Psychiatry. Când vine vorba de empatie, nu ne naștem cu totii cu aceleași deprinderi empatice.

Nici nu există o măsurare obiectivă a empatiei. Oamenii de știință implicați în studiu și-au întemeiat cercetarea pe un „coeficient de empatie”.”Coeficientul” măsoară două tipuri de empatie: cognitiv, ceea ce înseamnă recunoașterea sentimentelor altora; și afectiv, care este de a avea un răspuns emoțional adaptat. Participanții au completat chestionarul online și au furnizat un eșantion de saliva. Comparând datele, cercetătorii au descoperit că cel puțin o zecime din variația sentimentelor de bunătate, compasiune și îngrijorare depinde de ADN-ul nostru. Ei au demonstrat, de asemenea, că femeile, în medie, sunt mai empatice decât bărbații.

Cu câteva luni în urmă, un alt studiu din Universitatea din Cambridge a ajuns la aceeași concluzie. Cercetătorii au analizat așa-numitele „teste de ochi” efectuate pe 89.000 de persoane pentru a evalua răspunsurile emoționale – empatia, cu alte cuvinte. Prin disecarea constatărilor suplimentare, s-ar putea să se fi identificat chiar și una dintre genele responsabile pentru variabilitatea: LRRN1 (leucină bogată în proteină neuronală repetată), care există în mai multe variante, dintre care unele, găsite printre femei, par să fie corelate cu o percepție mai bună a emoțiilor. Mai mult, LRRN1 este foarte activ într-o parte a creierului numită „striatum”, s-a dovedit a fi foarte implicată în luarea deciziilor și empatia cognitivă.

Oamenii de știință sunt interesați în special de LRRN1 și alți factori care pot influența gena datorită tulburărilor precum autismul, care se caracterizează printr-o dificultate de a identifica ceea ce simt alții.

Intrând în studiu, cercetătorii au prezis că, în cazul subiecților cu autism, ei vor vedea un profil genetic mai puțin favorabil dezvoltării empatice. Și, de fapt, exact asta au găsit, potrivit geneticianului Thomas Bourgeron, profesor Université Paris-Diderot care a co-autorizat studiul. Ceea ce ei nu au putut determina, totuși, este care – dacă oricare dintre cele 12 gene sensibile – are o influență decisivă în predispunerea la empatie. „Toate contribuie, probabil, puțin,” spune Bourgeron.